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François Jacquesson : Les Sherdukpen, une ethnie articulée

le 12 avril 2019
17h15

Société Asiatique, 12 avril, 17h15, Palais de l'Institut, 23 quai Conti. NB : on peut assister à la séance sans être membre de la Société Asiatique.

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Les Sherdukpen (ou Shertukpen) sont une ethnie d’environ 5000 personnes vivant dans le bourg de Rupa et alentour, dans les premières pentes himalayennes du Nord-Est de l’Inde, non loin du Bhutan ou du Tibet. On les voit apparaître dans les rapports des officiers britanniques à la charnière des XIXe et XXe siècle.

Ils forment un groupe indépendant, avec leur propre langue, leurs propres villages, coutumes et structure clanique, et leur propre religion, même si le bouddhisme est présent. Ils sont socialement divisés en deux groupes, qui sont traditionnellement celui des propriétaires fonciers, les thong, et celui des serviteurs, les chao. Cette articulation en deux classes sociales, vécue par les chao avec de moins en moins de patience, est exprimée rituellement dans la fête majeure de l’ethnie, Khiksaba.

Aujourd’hui, l’ancien gros village de Rupa devient rapidement un gros bourg, où les maisons traditionnelles en bois des montagnards sont rares, ou invisibles parmi les édifices en béton. La population exogène est de plus en plus nombreuse, qu’il s’agisse d’employés de l’état ou des employés domestiques. A Rupa se rejoue, en plus petit et donc en plus visible, la transformation urbaine et sociale qui assimile les ethnies autrefois soigneusement distinguées. Le rôle de la petite bourgeoise semi-urbaine est joué par les thong, celle de la classe montante par les chao, tandis que le groupe exogène, à Rupa du moins, fournit la population laborieuse d’où les Sherdukpen sont de plus en plus absents.

P. Dollfus & F. Jacquesson. 2013. Khiksaba, A Festival in Sherdukpen Country. Spectrum, Guwahati.

F. Jacquesson. 2015. An Introduction to Sherdukpen Language. Universitätsverlag Dr. N. Brockmeyer, Bochum.

R. Megejee. 2017. Stratification and Social Change among Tribals: An Anthropological Study among the Sherdukpens of Arunachal Pradesh. Rawat Publications.

F. Jacquesson. 1999. Abrégé d’histoire de l’Assam jusqu’à l’installation anglaise. Journal Asiatique 287/1, 191-283.

François Jacquesson est Directeur de recherche au CNRS, ‘Lacito’ UMR7107.


Type :
Conférence

mise à jour le 5 avril 2019